After a complicated weekend at the Lauzitsring, 7th round of the DTM championship, Bruno Spengler has nevertheless scored points after two unremarkable race meetings.

Spengler, who was delighted to be back on the top step in June at the Norisring, went through a drought in Assen and Brands Hatch, not scoring any points.

Determined to bounce back at the Lauzitsring, the Canadian driver, along with BMW team mates, was quick to notice the Audi domination at this track. The BMW #7 driver qualified 12th on the Saturday, opting to save a fresh set of tyres. The race saw him get up to 9th place thanks to a solid performance and a strong strategy, which allowed him to score two points in this round.

We finally managed to get into the points from 12th. We tried to save a fresh set of tyres in qualifying. It did us a favour in the race. Ninth is ok but obviously it could be better.”

On the Sunday the 2012 DTM champion could manage no higher than 13th in qualifying. He remained 13th at the start of the race and was the first driver to go into the pits for a tyre change on the 7th lap. It was a very early stop that forced him to stay out longer on the same set. Extremely (and abnormally) used tyres later in the race obliged him to make a second pit stop a few laps before the end, and saw him go down the ranks.

He finished 14th, outside the points, but is still 8th in the championship rankings with two meetings to go.

We had a problem with the balance in qualifying. We hoped it would improve during the race. But the car kept pulling slightly towards the right and we didn’t know why. It meant that my tyres were getting used at a faster rate and it reduced my speed. We then tried a second pit stop to see if we could repair anything but unfortunately it wasn’t the case.”

S’il avait retrouvé le chemin de la victoire fin juin sur le Norisring, Bruno Spengler a connu par la suite deux week-ends compliqués à Assen puis à Brands Hatch, où son compteur était resté bloqué à zéro.

Bien décidé à repartir de l’avant sur le Lausitzring, le pilote québécois constatait assez vite, comme ses équipiers de chez BMW, la domination des pilotes Audi sur ce circuit. Le pilote de la BMW #7 signait le 12e temps des qualifications du samedi en préservant un train de pneus neufs. En course, il remontait à la neuvième place grâce à une performance solide et une bonne stratégie dans cette première manche, qui lui permettait de marquer deux points.

“Nous avons enfin réussi à nous hisser dans les points depuis la 12ème place. Nous avons essayé de n’utiliser qu’un seul train de pneus en qualifications. Cela a porté ses fruits en course. Neuvième, c’est bien, mais ce n’est évidemment pas entièrement satisfaisant.”

Le lendemain, le champion DTM 2012 ne pouvait faire mieux que le 13e temps lors de la qualification pour la course du dimanche. Après s’être maintenu à sa position au départ, il stoppait le premier pour changer ses gommes, au septième tour. Un arrêt anticipé qui le contraignait avec un long relais avec son nouveau train de pneus. Des pneumatiques considérablement – et anormalement – usés en fin de course, le contraignant à observer un deuxième arrêt à quelques tours de la fin, ce qui le faisait chuter dans le classement.

Il terminait finalement 14e de cette seconde manche, cette fois hors des points. Il conserve toujours la huitième place au championnat alors qu’il reste deux meetings à disputer.

“Nous avons eu un problème avec l’équilibre de la voiture lors des qualifications du matin. Nous espérions que cela s’améliorerait pendant la course. Mais la voiture continuait à tirer un peu à droite. On ne sait pas encore ce qui a causé cela. Cependant, cela a augmenté le niveau d’usure des pneus et a réduit notre vitesse. Nous avons ensuite essayé d’effectuer un deuxième arrêt au stand pour voir si nous pouvions réparer quelque chose. Malheureusement, ce n’était pas le cas.”